「なるべく早くの日本」と「なるべく遅くのドイツ」小学校就学事情

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ドイツではそろそろ小学校入学の準備がすすんでいて、就学を予定している子供たちの親が説明会に出席して学校を決めたり、ランドセルを買ったり、そわそわと忙しくしています。

ドイツ小学校入学

ドイツの小学校は日本の小学校のようにはっきりと学年の区切りが決まっているわけではなく、心身ともに発達がすすんでいる子は1年早く就学させることも可能です。逆に日本で言う早生まれの幼い子は1年遅らせることもできるのです。この就学させる時期の考え方が日本人とドイツ人では差があると感じます。

ドイツの小学校のKann-KindとMuss-Kind

何月何日生まれ以降の子供を小学校に上げるか、という日付は日本なら全国一斉に4月1日で、4月2日生まれから新しい学年になります。ドイツでは州ごとでも就学の規則が少し違うようですが、一般的には6歳の誕生日が9月30日まで、つまり10月1日生まれからが新学年となっています。この日付9月30日をStichtagと呼びます。

このStichtagは日本のように子供の就学の年を無条件に決定するものではなく、BW州の場合は6月30日までに誕生日を迎える子供であれば1学年早く入学させることが可能です。この通常より1年早く入学する子供のことをKann-Kind(カン・キント)と呼びます。

学校に行く前の9月30日までに6歳になった子供は10月から小学校に入学して義務教育を受ける必要があるのでMuss-Kind(ムス・キント)と呼ばれます。でも9月生まれの子供さんは就学を1年遅らせるケースがまわりでは多いです。また、出生時に早産で生まれた子や、発達が遅めのお子さんなども申し出をすれば就学を遅らせることが可能です。

最近のドイツの初等教育の傾向

わたしも以前は知りませんでしたが、最近のドイツの初等教育では子供の就学はできる限り遅くするのが望ましい、という意見が主流です。身体的にも精神的にも最初の就学から背伸びをさせて無理をさせるよりは、十分に能力をつけるのを待って余裕を持って学校生活のスタートを切ったほうがうまくいく、という意見です。

だから多くのドイツ人家庭の親たちは、日本では学年でいちばん小さくなる2月~3月生まれにあたる8月~9月生まれだと好んで就学を通常よりも1年遅らせたりします。

勉強内容だけではドイツの1年生、2年生はとてものんびりしているので、1年早く就学できる子も沢山いるでしょう。でもそれ以外のこと、集中力やコミュニケーションや協調性など精神面で問題が起こりやすくなることが重要視されます。

無理に就学を早めるのは多くが否定的

まわりのドイツ人の親と話していても、わざわざKann-Kindとして1年早く入学した子供については、とにかく批判的な意見の人が多いのです。特に勉強はよくても、情緒面、集中力や落ち着き、コミュニケーションなどが少々遅れることが多い男の子は親が無理をさせてかわいそう、という雰囲気で、失敗例が噂として沢山ささやかれています。

学校の先生も、幼稚園の先生も、子供は小学校に入るまでに勉強などせずに出来る限り沢山外で遊ばせるのがよい、という意見が主流なのです。実際に就学が1年遅れたところでその後の人生にマイナスがあるとも思えませんし、1年遅らせたことで、同学年の子供の中で同じ事をやれば勉強も運動も有利になります。

子供が特に年齢よりも早熟で頭が良く情緒面でも安定しているのであれば、学年を飛ばすこともできます。学校で教わることは知っているし、何でも簡単にできてしまって退屈して学校自体が楽しくない、というのも問題ですから。

学年を生まれた年で決定してしまう日本と違っていろんな子供の個性に合わせられるという点では良いことだと思います。ただ、選択の可能性がある分、親はいろいろ迷うのです。

読み聞かせが大切

就学までは遊んだほうがよいからと言って親は何もしなくてはよいのか、というと違います。小学校の先生は、小さな頃から親に沢山読み聞かせをしてもらって育った子をとても評価します。さんざん遊んでアルファベットも書けずに入学した子供でも、日常的に読み聞かせをしてもらってきた子供のドイツ語の伸びはよく、そうでない子と比べてドイツ語の勉強で困ることがはっきりと少ないのだそうです。

親の読み聞かせ以外にも、CDなどで音声としてお話を読み聞かせる教材(Hörspiele)がドイツ語はとても充実していて、4歳ぐらいから日常的に好んで聞く子供が多いです。大人用もたくさん製作されています。内容は文学作品もあれば、ただ騒々しく馬鹿らしいものまで様々なので、聞かせる場合は親があるていど選ぶ必要があります。市立図書館などでも借りることができます。

日本のように幼少期から詰め込まない

最近の日本の事情はあまり分かりませんが、人気の早期教育シリーズや、知育オモチャなどを見ている限りでは、昔とあまり変わらず、3歳や4歳から音や光の出るおもちゃを使って文字を覚えさせたり、英語を聞かせたりと熱心なように見えます。

ドイツでは5歳でも6歳になっていても、自分の名前ぐらいしか書けなくても普通です。小学校に入った1年生の子供もまだ読み書きがほとんどできません。学校に行く前から無理に文字や計算を教えるのが良くないと考える親が多いからです。

去年の秋に1年生になった子供たちも年が明けて2月になった今でもたどたどしく文字を追って読むぐらいの子が大勢います。1年生の1学期で読み書きが叩き込まれる日本と違って、ドイツの1年生は今週はアルファベットのPを習った、というふうに驚くべきスローテンポで学びます。もうPが書ける、読める、知っている子にはPのつく単語を探させたり、子供それぞれのレベルに合わせてゆっくり授業が進められるのです。

だから教えてもいないのに勝手に覚えた、というケースでもなければ、3歳や4歳で読み書きができる、と言っても「すごいね」とは口では言っても心の中では無理に勉強させるなんて、非常識な親だと思われているかもしれません。ドイツ語の読み書きは日本語のひらがなと違ってアルファベットと綴りを覚えなければいけないので日本語の読み書きとはすこし様子が違うという事情もあります。

特に頭がよい子供の教育

ドイツ人の親の中には、まわりの意見に惑わされることもなく、思った通りに子供に教育を受けさせる人たちもいて、子供を1年早く就学させる人もいることはいます。さらに、IQテストを受けさせたり、知能指数が高い子供を対象にしたプログラムに参加させたり、ということもあります。飛び級をする子供もいます。特に頭がよい子供はHoch begabte Kinderと呼ばれて、それなりに特別プログラムなどが用意されています。

Kann-Kindとして早く小学校に入れたがる日本人

日本からドイツに移住してきた日本人ドイツ人夫婦のお子さんや、ドイツに長年暮らしているけれど日本人的価値観を保って生活している方たちは、小学校の就学で迷うことがあるようです。特に誕生日が10月~11月の方たちは、お子さんを1年早く小学校に上げるべきじゃないだろうか、と迷うのです。

そんな希望を幼稚園の先生に伝えたら「まだ早い、やめたほうがいい」と言われてショックを受けたという方の話も何度か聞いたことがあります。でもドイツではそれが普通です。

これにはもちろん子供の発達やドイツ語のレベルなども関係するかもしれませんが、何もそれだけの話ではありません。すでに述べたように、就学をできる限り遅らせようとするのが最近のドイツの初等教育の傾向です。

日本的考えからいうと、早ければ早いほうがよい、というのが根底にあって、誕生日が10月のはじめだったら1,2週間しか違わないのだから、幼稚園で毎日一緒に遊んでいた仲の良い友達と一緒に就学させてあげたい、などという考えになりがちです。できるのなら早いほうがいい、という考えです。

先生と面談などで就学時期を早める話をするのであれば、よほどドイツ語レベルが高く、身体面でも精神面でも落ち着いて、しっかりしていて、自分から勉強に集中できるようなお子さんでなければ、普通はいい返事はもらえないこをと知っておくとよいかもしれません。これはたとえ10月1日生まれであっても同じです。むしろ学年の中の誕生日の遅い子供を1年遅らせるほうがいい、ぐらいの考えが根底にあるからです。

先生との面談で就学時期の話をするときは、そのことを知っていたほうが相手の発言の意図が理解しやすくなるのではないかと思います。

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